Nouvelles

La navigation magnétique des animaux `` Sixième sens '' pourrait provenir de bactéries

La navigation magnétique des animaux `` Sixième sens '' pourrait provenir de bactéries

Un nouvel article vient de paraître qui pourrait enfin nous donner une réponse sur les raisons pour lesquelles certains animaux ont un «sixième sens» magnétique, comme les tortues de mer qui sont capables de retourner sur la plage où ils sont nés.

Malgré 50 ans de recherche, cette capacité impressionnante a laissé la communauté scientifique perplexe.

CONNEXES: 11 ANIMAUX QUI ONT CHANGÉ L'HISTOIRE DE LA SCIENCE NEUROLOGIQUE

Un outil de navigation biologique et inné

Les animaux qui détectent le champ magnétique terrestre comprennent les tortues de mer, les oiseaux, les poissons et les homards. Des espèces spécifiques peuvent utiliser cette capacité comme un outil de navigation impressionnant, comme les tortues de mer qui sont, de manière impressionnante, capables de localiser leur lieu de naissance.

«La recherche d'un mécanisme a été proposée comme l'une des dernières grandes frontières de la biologie sensorielle et décrite comme si nous recherchions une aiguille dans une pile de foin» », a expliqué Robert Fitak, professeur assistant au département de biologie de l'UCF. dans un communiqué de presse.

Fitak fait partie d'un groupe de chercheurs, également du Royaume-Uni et d'Israël, qui vient de publier une étude dansTransactions philosophiques de la Royal Society Bqui propose une nouvelle hypothèse pour le mécanisme.

Ils croient que le sens magnétique provient d'une relation symbiotique avec des bactéries magnétotactiques, un type particulier de bactéries dont le mouvement est influencé par les champs magnétiques, y compris celui de la Terre.

Dans leur article, les chercheurs présentent des arguments pour et contre leur hypothèse et présentent également de nouvelles preuves à l'appui qu'ils ont trouvées. Les nouvelles preuves proviennent de Fitak, qui a exploité l'une des plus grandes bases de données génétiques de microbes au monde, la Metagenomic Rapid Annotations à l'aide de la base de données Subsystems Technology.

Bactéries magnétotactiques chez les animaux

Fitak a spécifiquement recherché la présence de bactéries magnétotactiques qui avaient été trouvées dans des échantillons animaux: «la présence de ces bactéries magnétotactiques avait été largement négligée, ou« perdue dans la boue »parmi l'échelle massive de ces ensembles de données», a-t-il expliqué.

Fitak a découvert, pour la première fois, que les bactéries magnétotactiques sont associées à de nombreux animaux, y compris une espèce de manchot, des tortues caouannes, des chauves-souris et des baleines noires de l'Atlantique.

Les chercheurs disent qu'on ne sait toujours pas où ces animaux vivraient les bactéries magnétotactiques, mais cela pourrait bien être associé à des tissus nerveux, comme l'œil ou le cerveau.

"Je travaille avec les co-auteurs et les chercheurs locaux de l'UCF pour développer un test génétique pour ces bactéries, et nous prévoyons de dépister par la suite divers animaux et tissus spécifiques, tels que les tortues de mer, les poissons, les langoustes et les oiseaux," Fitak dit.

Bien que davantage de preuves soient nécessaires avant que des déclarations concluantes puissent être faites, apprendre comment les organismes interagissent avec les champs magnétiques a le potentiel pour un certain nombre d'applications, y compris le potentiel d'améliorer notre propre compréhension de la façon dont nous pouvons utiliser les champs magnétiques de la Terre à nos propres fins de navigation. .


Voir la vidéo: Linversion des pôles magnétiques terrestre expliquée (Septembre 2021).