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Des chercheurs créent du béton autonettoyant qui repousse les liquides

Des chercheurs créent du béton autonettoyant qui repousse les liquides

Oubliez les laveuses à pression et les nouveaux travaux de peinture, les bâtiments du futur peuvent faire tout le travail à votre place. C'est si l'industrie du bâtiment adopte le nouveau béton autonettoyant qu'une équipe de chercheurs vient de développer.

Les chercheurs ont créé un nouveau type de béton non seulement solide, calorifuge et insonorisé, mais capable de repousser des matériaux tels que le café ou le soda. Mieux encore, il fait rebondir les particules de poussière sur le mur avec les liquides incriminés. Les travaux des chercheurs ont été publiés dans le journal Matériaux appliqués et interfaces ACS.

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Perfectionner les surfaces autonettoyantes est depuis longtemps un objectif

Les scientifiques ont essayé de créer des surfaces autonettoyantes au fil des ans, en ajoutant généralement des matériaux hydrophobes aux surfaces. Mais il y a des limites. Les produits chimiques ont tendance à se rayer et à s'user avec le temps. Sans parler des produits chimiques qui affaiblissent le béton, ce qui n'est pas idéal pour la construction de structures.

Les chercheurs voulaient créer une méthode simple pour rendre le béton autonettoyant et y sont parvenus en ajoutant de l'huile, un émulsifiant et un polymère de silicone hydrophobe appelé polydiméthylsiloxane (PDMS). Les matériaux ont été ajoutés au béton humide. L'huile, grâce à l'émulsifiant, formait des gouttelettes qui contenaient le PDMS. Le béton a ensuite été séché et chauffé en évaporant l'huile et en laissant des pores de PDM sur le béton. Le béton résultant était léger, mécaniquement résistant et repoussait la poussière et les liquides.

Une multitude de boissons testées

Les chercheurs ont testé ses capacités à repousser toutes sortes de liquides, y compris le lait, la bière, la sauce soja, le café et le teint, et aucun n'a laissé de tache. Même après avoir exposé le concentré à un broyage mécanique, un traitement thermique et une exposition à des produits chimiques, il est resté «superhydrophobe».

Les chercheurs dirigés par Xin Xu ont eu l'idée du béton autonettoyant issu de la nature. Il existe de nombreux exemples de surfaces autonettoyantes, qu'il s'agisse de laisser ramasser des gouttes de pluie pendant une tempête de pluie printanière ou de gouttelettes d'eau s'accumulant sur les pieds d'un geckos.


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