Inventions et machines

Qui a inventé la roue?

Qui a inventé la roue?

Ah, la roue. L'outil au cœur du transport moderne, et bien plus encore. L'invention de la roue est devenue un trope culturel, utilisé pour désigner les temps préhistoriques, mais la roue avait-elle réellement un inventeur?

Nous avons une "roue la plus ancienne" définitive, mais ce pour quoi elle a été utilisée pourrait vous surprendre ... La première roue pour laquelle nous avons des preuves archéologiques a été découverte en Mésopotamie et date d'environ 5 500 ans. Cependant, il n'a pas été utilisé pour un moyen de transport vieux de 5500 ans, mais plutôt pour faire de la poterie.

Les premières roues et leur innovation

On pense que les cultures mésopotamiennes ont été les inventeurs originaux des roues, bien que cette prémisse soit basée uniquement sur des preuves archéologiques existantes. La civilisation mésopotamienne a utilisé ces premières roues pour la création de poterie. Il fallut environ 2000 ans avant que les Grecs de l'Antiquité développent l'idée de la roue suffisamment pour les utiliser pour transporter des charges.

Ces premières roues et chariots à essieux conçus par les premiers Grecs étaient de construction très basique. Ils se composaient essentiellement de deux tiges, avec une roue et un essieu à l'extrémité. Ils pourraient être utilisés pour transporter de grandes charges à travers les champs. Quand les roues ont-elles été inventées? Comme nous l'avons mentionné ci-dessus, les roues ont été inventées pour la première fois vers 3500 avant JC.

Cela signifie que leur invention est postérieure à l'invention de l'agriculture, des bateaux et des tissus. D'un point de vue d'époque, cela place l'invention des roues entre le néolithique et l'âge du bronze.

Pourquoi la roue est une invention si importante

Une des raisons pour lesquelles il a peut-être fallu si longtemps pour inventer la roue est que les roues et les essieux ne se trouvent pas dans la nature. Les outils comme les leviers ou les fourches sont basés sur des choses qui se produisent naturellement, comme des bâtons fourchus. Bien que les tumbleweeds et les coléoptères du fumier utilisent le roulement, le roulement est peu pratique sans essieu.

Le plus délicat de la roue n'est pas de concevoir la notion de cylindre roulant sur son bord. Il s'agit de savoir comment connecter une plate-forme stable et stationnaire à ce cylindre sans entraver le mouvement du cylindre.

Un regard plus attentif sur l'invention de la roue et de l'essieu

Vers 1975, les archéologues ont découvert le pot Bronocice, un vase en céramique découvert dans un village néolithique de Pologne. On pense qu'il daterait entre 3635 et 3370 avant JC, et il présente la plus ancienne représentation connue de ce qui est probablement un véhicule à roues. Si elle est exacte, cela signifie que l'utilisation de la roue et de l'essieu peut avoir fait son apparition quelque part dans les steppes eurasiennes. En fait, de nombreux mots associés aux roues et aux wagons dérivent de la langue du peuple Tripolye, qui vivait dans l'Ukraine moderne.

CONNEXES: L'HISTOIRE ET L'ÉVOLUTION DE LA ROUE

Les premiers chariots avec roues et essieux impliquaient une conception de roue et d'essieu fixes, où la roue et l'essieu tournaient ensemble. Essentiellement, des chevilles étaient utilisées pour maintenir la roue et l'essieu en place, et tout le mouvement était effectué par cette combinaison essieu-roue. Ce n'est que plus tard dans l'histoire des roues que les chariots ont été conçus qui utilisaient des trous, plutôt que des chevilles, pour maintenir les essieux en place.

C'est plus difficile car, pour réaliser un essieu fixe avec des roues tournantes, les extrémités de l'essieu et les trous au centre des roues devaient être presque parfaitement lisses et rondes. Sinon, le frottement empêcherait les roues de tourner.

Les essieux devaient également s'adapter parfaitement à l'intérieur des trous des roues, mais rester suffisamment lâches pour pouvoir tourner librement. C'est pourquoi le développement de l'essieu n'a probablement eu lieu qu'après environ 3500 av. lorsque les premiers ciseaux et calibres en cuivre ont été créés pour permettre de ciseler les trous et les axes finement ajustés.

À ce stade, la roue avait essentiellement évolué pour devenir ce qu'elle est aujourd'hui, sauf que ces roues étaient en bois et non en caoutchouc et en métal.

La roue moderne

Les roues d'aujourd'hui n'ont pratiquement rien à voir avec les premiers modèles de roues. Bien qu'ils soient, notamment, toujours ronds, ils sont fondamentalement différents à tous égards. Tout cela est dû aux innovations en science des matériaux et au développement de l'ingénierie mécanique, permettant des assemblages de roues plus complexes mais efficaces.

L'invention de la roue a déverrouillé une multitude d'autres outils, y compris des chars, des brouettes, des moulins; ainsi que des engrenages et une multitude d'appareils, des bateaux à vapeur aux vélos et des montres qui utilisent des engrenages.

Les roues ont été l'une des découvertes les plus importantes de l'histoire humaine. C'était aussi l'un des plus difficiles, nécessitant un certain nombre de développements différents pour se produire simultanément. En fait, l'invention de la roue était si difficile que certains archéologues ont émis l'hypothèse qu'elle ne s'est probablement produite qu'une seule fois, en un seul endroit. À partir de cet endroit, il s'est ensuite répandu si rapidement qu'aujourd'hui, il est pratiquement impossible de déterminer exactement d'où il provient.


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