Aérospatial

Premier avion commercial aux ailes pliantes, le 777X de Boeing a effectué son premier vol

Premier avion commercial aux ailes pliantes, le 777X de Boeing a effectué son premier vol

Le premier vol d'essai du nouveau 777X de Boeing a tonné hors de la piste d'Everett, dans le Paine Field de Washington, le samedi 25 janvier 2020, avec de grands espoirs sur ses ailes extra-longues.

Ce sont ces ailes en polymère renforcé de fibre de carbone (CFRP) qui rendent le 777X spécial. Comme certains de leurs homologues à réaction dont les ailes se replient, 11 pieds (3,5 m) aux extrémités des ailes du 777X se replient également, une première pour l'aviation commerciale.

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Le processus de pliage et de dépliage des extrémités des ailes prend 20 secondes et les pointes se replient automatiquement lorsque la vitesse au sol de l'avion est inférieure à 50 nœuds.

Avec le 777X, Boeing doit rassurer le public volant sur la sécurité de ses avions suite à la situation malheureuse avec le 737 Max.

Le nouveau 777X sera disponible en deux variantes: le 777-8, qui accueillera 384 passagers et ont une gamme de 13.730 kilomètres (Environ 16 170 km), et le 777-9, qui accueillera 426 passagers et ont une gamme de plus 11285 kilomètres (13 500 km).

Le 777X est le plus gros avion jamais construit par Boeing et il est conçu pour affronter l'A350 XWB d'Airbus, où «XWB» signifie «extra wide body».

Le 777-9 possède des statistiques stupéfiantes: ses ailes mesurent 235 pieds 5 pouces (71,8 mètres) bout à bout, et il n'utilise que deux moteurs, les énormes moteurs à réaction GE9X.

C'est cette combinaison d'ailes et de moteurs qui donnera au nouvel avion une plus grande efficacité. Selon The Air Current, le 777X sera 33% plus économique par siège que le 747-400 de Boeing, et 13% plus efficace que son 777-300ER.

Que ce passe t-il après?

Le vol d'essai de trois heures et 51 minutes du 777X l'a emmené au-dessus de l'est de Washington avant de revenir à l'ouest pour plusieurs tours de victoire autour du mont. Rainier et atterrissage au Boeing Field à Seattle.

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Les prochaines étapes pour l'avion comprennent l'achèvement de son programme d'essais, puis la demande de certification de la Federal Aviation Administration (FAA). Cette certification peut prendre plus de temps que d'habitude en raison des craintes que la certification du 737 Max ait été précipitée.


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