Durabilité

Microsoft teste les piles à combustible à hydrogène comme générateurs de secours

Microsoft teste les piles à combustible à hydrogène comme générateurs de secours

Comme de nombreux conglomérats, Microsoft cherche également à devenir négatif en carbone. Ils se fixent pour objectif de devenir négatifs en carbone et d'abolir toute leur consommation de carburant diesel d'ici 2030.

Les émissions de diesel représentent en fait moins de 1% des émissions de Microsoft. Principalement, les générateurs diesel sont utilisés comme solution d'alimentation de secours pour les centres de données Azure de la branche cloud computing. Donc, ils interviennent simplement en cas de panne de courant.

Mark Monroe, ingénieur d’infrastructure au sein de l’équipe de développement avancé du centre de données de Microsoft, déclare: «Ils sont chers. Et ils restent assis et ne font rien pendant plus de 99% de leur vie. "

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Avec les développements récents, les piles à hydrogène sont devenues une solution viable pour de telles pannes d'électricité. En plus de cela, ils peuvent équiper leurs cellules d'alimentation d'un électrolyseur à eau qui sépare l'hydrogène et l'oxygène. Ils pourraient l'utiliser pour fournir des services d'équilibrage de charge et maintenir la santé et la latence du serveur plus stables pendant les moments de trafic élevé.

L'électrolyseur peut être mis en marche lorsqu'il y a une abondance d'énergie solaire ou éolienne dans le réseau. Ensuite, lorsqu'il y a une forte demande, Microsoft pourrait activer les piles à combustible pour exploiter la sortie de l'électrolyseur.

Premiers efforts

En 2013, Microsoft a commencé à explorer des technologies alternatives de piles à combustible. Ils ont testé l'idée d'alimenter les racks de serveurs avec des SOFC (piles à combustible à oxyde solide) alimentées au gaz naturel. Monroe explique: «Ils ont la capacité de produire leur propre hydrogène à partir de l'alimentation en gaz naturel qu'ils reçoivent.» Et a ajouté: «Ils prennent du gaz naturel, un peu d'eau, ils le chauffent jusqu'à 1112 degrés F (600 degrés C), ce qui est la température d'un feu de charbon de bois chaud.»

À cette température, un processus appelé formation de méthane à la vapeur se produit, ce qui produit des atomes d'hydrogène adaptés à la génération électrique. Selon Microsoft, la mise en œuvre d'une telle technologie pourrait rendre l'efficacité énergétique de leur centre de données 8 à 10 fois meilleure. Cependant, la technologie reste trop peu viable en termes de coût pour être mise en œuvre à grande échelle.


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