Robotique

Un petit robot se saoule pour la science

Un petit robot se saoule pour la science

Ce n'est pas la première fois que la science s'inspire de petits insectes qui arrivent dans des endroits que les humains ne peuvent pas. Après avoir monté des caméras sur les insectes à explorer, il est maintenant temps pour les robots-insectes de prendre en charge une mission similaire.

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Utilise de l'alcool pour vivre

Des scientifiques de l'Université de Californie du Sud, Département de génie aérospatial et mécanique, ont mis au point un insecte robot fonctionnant au méthanol. En d'autres termes, un petit insecte émouvant accro à l'alcool non buvable sur lequel s'attarder. Le robot serait conçu pour ramper, grimper et transporter des charges.

L'étude a été publiée dans la revueRobotique scientifique.

Le petit robot insecte appelé "RoBeetle" a été conçu pour ne pas dépendre d'une source d'alimentation externe telle que des câbles ou des mécanismes sans fil. Pourtant, il doit être ravitaillé pour continuer à avancer.

Grâce à ses micro-muscles artificiels, il peut soulever et transporter 2,6 fois sa taille, alors qu'il ne pèse que 88 grammes lui-même.

Les muscles sont soutenus par des fils de nickel-titane faits de surfaces en platine. Lorsque le méthanol est chauffé, les fils connectés aux jambes du robot se contractent et les jambes se rapprochent les unes des autres. Lorsque le corps se refroidit, les jambes s'étendent vers l'arrière. C'est ainsi que l'insecte avance.

Plus fort qu'une batterie

Grâce au méthanol, l'insecte a créé une différence en stockant dix fois plus d'énergie qu'une batterie de même masse. Il serait donc inutile de prendre tout le mal de recharger et de remplacer la batterie.

Pour tester la compatibilité du robot avec différentes surfaces, des tests ont été effectués avec divers matériaux tels que la mousse, le verre et le coussin. Il n'arrivait pas tout à fait à marcher sur du verre et de la mousse, c'est-à-dire qu'il ne pouvait pas parcourir une distance.

Le but de la conception pourrait être utile dans différents domaines à l'avenir. Ils pourraient être utilisés pour l'inspection des infrastructures ou remplacer les courageux chiens de recherche et de sauvetage à un moment donné.


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